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viernes, 21 de marzo de 2014

A la hora de denominar al grupo de los animales que al nacer son amamantados por sus madres, se podía haber atendido al consumo de la leche en vez de a la producción. Pero se los denominó atendiendo a la producción, porque ésta afecta muy notoriamente a la anatomía y a la fisiología. Pero igual de notable es que las madres alimenten a sus crías durante el primer período de su vida, como que las crías vivan totalmente a expensas de la madre durante este período, situación que como nos demuestra la experiencia es susceptible de ser explotada primero por el simple procedimiento de la prolongación sine díe, cosa que puede darse fácilmente en épocas de hambruna, y luego por la mera sustitución.

Que esto puede producirse y se ha producido, es evidente; y que ese haya sido el camino por el que hemos llegado a ser grandes consumidores de leche de otras hembras prolongando a lo largo de toda la vida nuestra condición de lactantes, es al menos lo más verosímil. Los nombres con que denominamos al grupo de los mamíferos y todo lo que tiene que ver con la lactancia, dan mucho que pensar. Son mamíferos los animales que tienen mamas. ¿Y qué son mamas? El origen inmediato de esta palabra es el latín mamma, que significa mama, pecho, teta. Puer mammam appetens es el niño que busca la teta. Y también en Roma era el nombre que daban los niños a la madre: Marcial, en el siglo I dice: mammas atque tatas habet Afra (Afra tiene mamás y papás). Cicerón utiliza también el nombre de mamma para denominar las ubres de los animales (parece claramente que con valor traslaticio). Estamos, pues, en que ya desde el latín en la palabra mama (mamma) coinciden los significados de teta o mama y el de madre (en forma infantil). Pero es que el origen lo trae esta palabra del griego mamma (mamma), que significa en un primer momento mamá (infantil), madre y más adelante, abuela. Y existe la expresión infantil mamman aitein (mammán aitéin) que significa pedir de comer. En efecto, finalmente se trata de eso, de pedir de comer. Cuando la cría, especialmente la humana ya ha excedido de la edad de ser amamantada y sin embargo sigue agarrada de su madre para que le dé de mamar, se la llama mamón. Es digno de notarse que esta palabra se ha desarrollado como insulto y como denominación de todo lo que es aprovecharse de una situación de ventaja para explotar víctimas débiles o situaciones fáciles. Existe igualmente el término mamador con el significado de "que mama": "los niños suelen ser más mamadores que las niñas". Pero tiene también otro significado que enuncia así el diccionario: "El que mama, particularmente el que lo hace para descargar los pechos de las mujeres". No se explayan más los diccionarios en este aspecto, que ahí queda. Sí conviene recordar, no obstante, en esta época de las leches sintéticas y de los amamantamientos de meses, que nuestras abuelas amamantaban varios años: dos, tres, y excepcionalmente más; entre otras razones porque la experiencia demostraba que la lactancia era un poderoso (aunque no infalible) inhibidor de la fecundidad, condescendencia de la naturaleza para no iniciar un proceso de reproducción sin haber completado el anterior.

Mariano Arnal
www.elalmanaque.com

 
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